Le cimetière juif de Fès, un lieu de pèlerinage pour la communauté juive marocaine

Le cimetière juif de Fès, un lieu de pèlerinage pour la communauté juive marocaine
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Avant la fondation d'Israël en 1948, le Maroc abritait la plus grande population juive du monde arabophone. Plus de 350 000 juifs marocains vivaient dans près de 100 communautés à travers le royaume d'Afrique du Nord jusqu'à ce que le conflit israélo-palestinien n'éclate au Moyen-Orient. Aujourd'hui, il n'en reste que quelques centaines.

Mais avec une population juive indigène datant de 70 après JC et des dizaines de sites religieux archaïques, le Maroc reste aujourd'hui un lieu de pèlerinage pour les Juifs. Les pèlerins juifs fréquentent notamment des sites historiques à Fès qui préservent l'héritage de la communauté juive du Maroc. Un de ces sites dans la capitale spirituelle du Maroc est le cimetière juif blanchi à la chaux, s'étalant au bord de la vieille ville et dominant les collines.

Les tombes et tombes hors sol – il y en a des centaines – ont été repeintes en 2019. La nouvelle couche de peinture blanche a redonné au site sa splendeur d'origine tout en rendant le cimetière presque aveuglant par une journée ensoleillée.

Le cimetière abrite le tombeau de Solica, l'une des saints les plus célèbres parmi les juifs ainsi que les musulmans au Maroc.

Connue également sous le nom de Sol Hachuel et Lalla Suleika, Solica est née à Tanger en 1817. La jeune femme juive était connue dans le monde entier pour sa beauté et, selon la légende, le gouverneur de Tanger a tenté de la persuader de se convertir à l'islam. Elle a refusé et il l'a emprisonnée et torturée. Le gouverneur l'a transférée à Fès, où des responsables locaux l'ont décapitée en 1834 alors qu'elle n'avait que 17 ans. Elle est vénérée aujourd'hui par les juifs et les musulmans pour sa constance et ses prétendus pouvoirs de guérison.

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Le tombeau de Solica. Photo cred. New Jersey Jewish News

 

Le cimetière abrite également les tombes de plusieurs grands rabbins du Maroc. Une tombe appartient au rabbin Yehuda Ben Attar, né en 1655. Selon la légende, le sultan du Maroc a emprisonné le rabbin pour recueillir des rançons auprès de la communauté juive frappée par la pauvreté. Après n’avoir reçu aucun fonds, le sultan a jeté le rabbin à ses lions. Le rabbin a commencé à prier et les lions se sont assis tranquillement dans une rangée comme s'ils étaient ses élèves. Le miracle a valu au rabbin sa liberté et des excuses du sultan.

Un petit musée et un atelier de menuiserie se trouvent au long de la frontière nord-est du cimetière, entretenus par le gardien du site, Edmond Gabay.

Avec des fontaines marocaines joliment carrelées, des palmiers et des orangers éparpillés dans tout le cimetière, le site rappelle les jardins paradisiaques. De vieux immeubles d'appartements se dressent au bord du cimetière, enfermant l'espace dans un calme.

Bien que la population juive du Maroc continue de diminuer, des sites magnifiquement préservés comme le cimetière juif de Fès nous rappellent l'héritage de grande envergure de cette importante communauté marocaine.

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